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Mot-clé - Ushuaia

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lundi 14 janvier 2013

Magnifique Terre de Feu

Bon, il faut se remettre, et le programme reprend comme prévu, malgré le monstrueux raté de la veille.

Sourire revenu

Nous embarquons donc, souriants et chaudement habillés, pour une visite du parc national de la Terre de Feu.

catamaran d'excursion

Un petit catamaran rejoindra la baie de Lapatalia avec la moitié du groupe. L'autre moitié empruntera un car pour la même destination, mais en parcourant les routes du parc. Et nous changerons de véhicule pour le retour à Ushuaia.

espèces marines de Patagonie

Les ilôts granitiques qui balisent le canal de Beagle, et découvrent à marée basse, sont des refuges pour les animaux marins, qu'il soient mammifères comme les phoques et lions de mer, ou ovipares comme les cormorans ou les pingouins de Patagonie.

indiens yamanas

Les indiens Yamanas, autrefois occupants de ces lieux et qui vivaient nus, s'enduisaient de graisse pour résister au froid. Ils ont disparu à la fin du XIX éme siècle sous la pression des colons et navigateurs qui ont essayé de leur apporter la "civilisation" avec son cortège de maladies, alcoolisme, vêtements inadaptés, religions et tabous divers....

musée du parc national

Leur souvenir est entretenu grâce à des photos d'époque dans le petit musée du parc national qui retrace aussi l'histoire de la grande glaciation qui a modelé un relief si particulier. Entre 20 000 et 10 000 ans avant notre ère, des glaciers de plusieurs centaines de mètres et jusqu'à plus d'un kilomètre d'épaisseur recouvraient toute cette région creusant de profondes vallées. La mer à repris ses droits lors du réchauffement climatique qui a, à l'époque, élevé le niveau des océans d'environ 120 mètres. C'est celui que nous connaissons actuellement.

lac Roca

De nombreuses rivières et lacs entourés de forêts magnifiques décorent aujourd'hui les paysages terrestres. Ils sont alimentés par les pluies abondantes (sauf le jour de notre visite plus quelques autres dans l'année sans doute) et la fonte de glaciers qui subsistent.

Baie Lapatalia

Certaines baies à l'embouchure des rivières forment des plages de sable ou de graviers morainiques et sont accessibles par des routes étroites. A marée basse on peut y trouver des essaims de coquillages sauvages, en particuliers des moules géantes qui sont délicieuses pour qui aime manger crus les fruits de mer qui vivent dans ces eaux claires, glaciales et préservées de la pollution urbaine.

restes d'araignées

De retour à Ushuaia, nous n'avons pas résisté à la tentation de déguster dans un restaurant local réputé, quelques spécimens des merveilleuses araignées de mer qui forment une part de la réputation de cette ville du bout du monde, dont le caractère touristique est de plus en plus marqué.

mouillage des voiliers en escale

Le nombre de voiliers en escale est significatif pour un lieu aussi lointain....

petit aérodrome

...et deux aérodromes sont consacrés, l'un aux avions de ligne, l'autre aux avions monomoteurs légers qui permettent de faire découvrir aux amateurs les magnifiques glaciers, canaux et fjords de la Terre de Feu, sans oublier bien sûr le mythique Cap Horn (sniff), tous situés dans un rayon de moins de 200 kilomètres.

paquebots à Ushuaia

Il y a aussi de petits paquebots polaires de quelques centaines de passagers qui embarquent les voyageurs désireux de voir le continent antarctique, distant de moins de 500 milles. Au cours d'expéditions assez sportives, ils débarquent dans des canots pneumatiques pour admirer la nature vierge et les cétacés qui peuplent cet océan glacial riche en krill pendant l'été austral.

départ d'Ushuaia avec le soleil

En fin d'après-midi, sous un très beau ciel et avec une bonne brise d'ouest, le départ de notre paquebot pour la partie ouest du canal de Beagle nous offrit une vue magnifique sur le site de cette ville, la plus australe du monde.

glacier vivant

Puis le spectacle, au crépuscule, des glaciers et cascades tombant directement dans la mer, excerça sur nous tous une véritable fascination qui ne prit fin qu'avec la tombée de la nuit. Quel dommage de ne pas avoir pu continuer à en profiter jusqu'à l'arrivée dans le détroit de Magellan que nous rejoindrons de nuit, slalomant dans des fjords bordés de montagnes de 2 à 3000 mètres d'altitude, avant l'escale suivante de Punta Arenas !

cascade glacée

dimanche 13 janvier 2013

Vers les hautes latitudes

Nous avons maintenant presque 1000 milles à parcourir avant d'atteindre l'extrême sud de cette croisière et de devenir Cap Horniers ! Il nous faudra 60 heures, en principe.

la mer grossit

A mesure que nous avançons, le mer grossit mais le soleil reste vaillant.

la fièvre acheteuse

Les différentes boutiques et centres commerciaux du pont 5 en profitent pour monter des opérations promotionnelles attractives et commencer à entamer le magot des passagers maintenant bien dans le rythme du bord, d'autant plus que le vent, la pluie et le froid devraient être au rendez-vous très prochainement. Mais certains préfèrent les bijoux ou les montres chics aux vêtements et bagages griffés "Celebrity Cruises".

L'enfer du jeu

Naturellement les accrocs du casino ne manquent pas de céder à leur passion parmi les innombrables machines à sous et tables de jeux où les croupiers font merveille pour leur subtiliser leurs jetons en douceur.

Ile des Etats

Au lendemain de la deuxième nuit en mer, apparait l'extrémité de l'Amérique du sud. L'ile des Etats et le détroit de Le Maire sont passés avec un fort courant favorable affrontant un vent contraire déjà musclé.

approche du Horn

La mer grossit en mer temps que le ciel se couvre, mais la visibilité reste parfaite et la couverture nuageuse est suffisamment élevée pour que nous puissions espérer voir le mythique Cap Horn dans d'excellentes conditions.

approche du Horn

C'est alors que le commandant prend la parole sur la sono du bord pour annoncer qu'un des passagers est gravement malade depuis la veille et que les communications avec les autorités argentines pour le faire évacuer rapidement n'ont pas abouti. Il a pris la décision de gagner directement Ushuaia sans passer par le Cap Horn, pour le débarquer, gagnant ainsi huit heures de navigation.

un albatros

Le choc est immense et la déception fait place à la colère parmi les passagers dont la principale motivation pour ce voyage était justement de devenir Cap Hornier. Mais les quelques tentatives de manifestations collectives ou de pétitions s'effacent en réalisant que le captain est seul maître à bord après Dieu et que la vie d'un passager est plus précieuse que les caprices de vieux gâtés qui voulaient leur "Everest des mers". Le seul espoir qui permet de rester en vie est d'entendre les organisateurs annoncer sans rire que nous aurons en compensation une soirée libre à Ushuaia, où nous ariverons vers 20h, et que le reste du programme est maintenu sans changement. Miraculeusement nous aurons quand même vu un albatros (enfin nous voulons le croire).

pilote du canal de Beagle

Quelques heures plus tard nous embouquons le canal de Beagle et le pilote vient à notre rencontre pour les cinquante derniers milles de cette étape amputée de son principal attrait.

Puerto Williams

Nous passons devant Puerto Williams sur la rive sud chilienne où les mâts des voiliers en escale apparaissent.

la ville du grand sud

Puis nous découvrons Ushuaia dominée par les sommets enneigés qui l'entourent.

évacuation sanitaire

Le malade est évacué vers l'hopital de la ville, dans une ambulance, une demie heure après l'amarrage, et il ne semble pas en si mauvaise forme. Espérons qu'il s'en sortira sans problème, mais une chose est sûre, il ne rembarquera pas le lendemain pour la suite de la croisière. Le risque pour lui serait encore plus grand, d'avoir à affronter la vindicte de 2000 passagers frustrés.

pharmacie du grand sud

Cette horrible déception nous aura quand même permis de découvrir la pharmacie fortifiée de cette jolie petite ville

la poste d'Ushuaia

Et aussi la poste principale, joliment taguée, d'où nous pourrons envoyer les cartes postales du bout du monde à tous les amis et membres de la famille comme le veut la tradition.